Biologijos laboratorija ieško roplių ir varliagyvių Krofordo grafystėje

Biologijos laboratorija ieško roplių ir varliagyvių Krofordo grafystėje

Dr. Barry Stephensonas, Mercer universiteto Laisvųjų menų ir mokslų koledžo biologijos docentas, birželio 9 d. universitetui priklausančiame sklype Krofordo apygardoje po faneros gabalėliu ieško varliagyvių ir roplių. Bekah Howard nuotr.

Dr. Barry Stephenson vikriai vaikšto per mišką, peržengia šaknis ir stumdamas medžių šakas. Nėra aiškaus kelio, bet jis žino, kur eina.

Bent kartą per savaitę pastaruosius 2,5 metų dr. Stephensonas, Mercer universiteto laisvųjų menų ir mokslų koledžo biologijos docentas, atvyko į šiuos maždaug 160 akrų Krofordo apygardoje, kad apžiūrėtų varliagyvių ir roplių populiaciją, dar vadinamą herpetofauna.

Dr. Baris Stephensonas. Bekah Howard nuotrauka

Šį niūrų birželio rytą jis tikrina spąstus, kuriuos paspėjo išvakarėse. Naktį turėjo lyti lietus, todėl buvo didesnė tikimybė, kad šaltakraujai padarai išlįs į paviršių ir įklius į vieną iš kibirų.

„Jūs tiesiog turite būti pakankamai čia, o sąlygos turi būti tinkamos“, – sakė jis. „Kartais tiesiog būti tinkamoje vietoje tinkamu laiku“.

Žemė nebuvo tokia šlapia, kaip jis tikėjosi, ir jis nerimavo, kad sąlygos buvo per sausos, kad šioje kelionėje būtų galima rasti nieko, išskyrus vabzdžius. Bet tada, tikrindamas paskutinį dienos kibirą, dr. Stephensonas atskleidė nedidelę raudoną gyvatę – pirmąją jos rūšį, rastą šioje teritorijoje.

Gyvatės atradimas iliustruoja „įspūdingą avių įvairovę šioje vietoje“, – sakė jis.

Tai taip pat patenka į dr. Stephensono tyrimas, tiriantis Krofordo apygardos trakto biologinę įvairovę, kur bėgant metams jis ir jo biologijos laboratorijos studentai atskleidė naujas susirūpinimą keliančių rūšių populiacijas ir padėjo geriau apibūdinti regioninę herpetofaunos įvairovę.

Iki šiol jie nustatė mažiausiai 25 varliagyvių ir roplių rūšis.

Goferiniai vėžliai ir salamandros

Dr. Stephensonas pradėjo dirbti Krofordo apygardoje 2019 m. rudenį, praėjus maždaug metams po to, kai Mercer įsigijo nekilnojamąjį turtą, siekdamas suteikti studentams vietą astronomijos laboratorijose, kad jie galėtų geriau matyti naktinį dangų. Jo pradinis vietovės, esančios maždaug 30 minučių nuo universiteto miestelio, tyrimas padarė svarbų atradimą.

„Paaiškėjo, kad sklype yra vėžlių urvų“, – sakė jis. „Ir tai labai svarbu, nes jie yra ypač svarbūs Pietryčių pakrantės lygumos ekologijos komponentai. Jie yra reti visame dabartiniame diapazone.

Vienintelis sausumos vėžlys, kilęs iš pietryčių, vėžlys goferis yra įtrauktas į pavojingų rūšių sąrašą pagal Federalinį nykstančių rūšių įstatymą Luizianoje, Misisipėje ir Alabamoje. Tai laikoma pokalbių rūšimi likusioje jos arealo dalyje, kurią sudaro Florida, Pietų Karolina ir Džordžija, kur ją saugo valstybės įstatymai.

Žemės naudojimo pokyčiai ir žmogaus veikla paveikė vėžlių populiaciją. Vėžlių vėžliai yra reikšmingi ne tik dėl jų retumo, bet ir dėl to, kad jie prisideda prie biologinės įvairovės, sako dr. Stephensonas pasakė.

„Ten, kur yra vėžlių vėžliai ir jie aktyviai kuria urvus, jie sukuria prieglobstį ne tik sau, bet ir kitoms rūšims, o kai vėžlių nebėra, o jūs neturite pakeitimo vėžlių urveliams, rūšims, kurios yra priklausomos ant arba reguliariai naudoti tuos urvelius dažnai nebebus toje vietoje “, – sakė jis.

Goferinius vėžlius, pavadintus dėl gebėjimo kasti kaip goferis, sunku pastebėti, nes jie didžiąją laiko dalį praleidžia urvuose po žeme, tik išeina valgyti ir stato naujas urvas. Kameros padėjo dr. Stephensonas ir jo mokiniai dokumentuoja savo veiklą, kuria dalijasi Džordžijos gamtos išteklių departamentas.

„Tai, kad galime gauti bent šiek tiek informacijos apie vėžlius, manau, tikrai naudinga. Tai naudinga norint suprasti jų pasiskirstymą. Tai naudinga norint ką nors suprasti apie gyventojų skaičių, galbūt jų elgesio elementus “, – sakė jis. „Nesitikiu, kad šie dalykai ypatingai skirsis nuo to, ką rado žmonės, tyrinėję populiacijas kitur, tačiau bet kuri ši informacija tikrai naudinga tiek pokalbio, tiek politikos požiūriu.

Vėžlių vėžliai daugiausia aptinkami vakarinėje sklypo pusėje, kuri yra aukštesnėje aukštyje ir atvirose smėlio vietose, kurioms pirmenybę teikia vėžliai.

Nuo didelės kalvos vakarinėje pusėje vanduo teka žemyn rytine puse, kuri yra žemesnėje aukštyje. Nors sklype nėra atvirų tvenkinių ar baseinų, vanduo burbuliuoja iki paviršiaus ir sukuria svetingą aplinką varliagyviams, ypač salamandrai.

„Įvairovė gana įspūdinga. Manau, kad iki šiol šioje teritorijoje aptikome mažiausiai šešias rūšis, o tai yra daug, ir tiek, kad dauguma šių stebėjimų gaunami iš palyginti nedidelės bendros nuosavybės ploto dalies“, – sakė dr. Stephensonas pasakė. „Ir tai, kad įvairovė yra gana didelė, yra tai, kad apskritai sąlygos yra geros. Jie tinka šiems gyvūnams.

„Apskritai varliagyviai buvo ypač smarkiai nukentėję nuo įvairių streso veiksnių, atsiradusių per pastaruosius 50 metų. Daug kas yra susiję su žemės naudojimo pokyčiais, dėl kurių varliagyvių populiacijos išstumiamos ir kartais išnyksta, ypač kai kalbama apie vandenį, nuo kurio varliagyviai labai priklauso.

Dr. Barry Stephensonas vaikšto po miškus universitetui priklausančioje žemėje Krofordo grafystėje. Bekah Howard nuotrauka

Vyresnysis Quin Hricik, biologijos magistras, dirbantis su dr. Stephensonas, sakė, kad tinklelis yra įdomus ir efektyvus būdas surasti salamandras.

„Mes turime šiuos tinklus ir yra šių balų. Įkiši ten tinklą ir atsijoji per purvą ir šiukšles, kurias atsikeli, o kartais ten atsiras salamandra “, – sakė ji.

Vasarą Mercer bakalauro studijas baigianti, o rudenį Niujorko universitete aplinkos tausojimo švietimo magistro studijas baigianti Hricik sakė, kad šis darbas ją daug išmokė apie varliagyvių atpažinimą, taip pat lauko metodus.

Naudodamasi tuo, ką išmoko laboratorijoje, Hricik sukūrė svetainę georgiafrogs.org, kurioje žmonės gali išmokti geriausios „herpingo“ – varliagyvių ar roplių paieškos – praktikos. Ji tikisi ateityje į svetainę įtraukti varlių skambučius.

„Turėtumėte galėti klausytis varlių šauksmų iš Centrinės Džordžijos srities, kuriuos įrašiau, ir padėti mums juos atpažinti“, – sakė ji. „Taigi, padėdami mums juos atpažinti, (visuomenės nariai) taip pat išmoksta patys skirtingus skambučius.

„Taigi, jie užsiima piliečių mokslu, padeda tyrėjams, bet taip pat padeda sau“.

Sugauti ir paleisti

Suprasti vietinius ir regioninius roplius ir varliagyvius yra sudėtinga, nes juos sunku rasti. Jie dažnai būna aktyvūs, kai nėra žmonių, ir leidžia laiką po žeme bei medžiuose – vietose, į kurias žmonėms sunku patekti.

Kadangi ropliai ir varliagyviai negeneruoja savo šilumos, jie dažniausiai būna nejudantys ir paslaptingesni.

Taigi, po to, kai dr. Stephensonas ir jo mokiniai pirmą kartą apžiūrėjo Krofordo grafystės vietą ir padėjo faneros gabalus ant žemės strateginėse nuosavybės dalyse. Roplius ir varliagyvius vilioja fanera kaip prieglobstis.

„Galite reguliariai tikrinti šiuos dalykus ir rasti dalykų, kurių paprastai nebūtų labai lengva rasti“, – sakė jis.

2020 metų pavasarį dr. Stephensonas ir jo mokiniai įrengė daugybę spąstų gaudyklių – dumblo tvorų tinklus, kurie iš dalies įkasami į žemę su trimis stipinais, spinduliuojančiais iš centrinio taško. Kiekvieno stipino gale ir centre palaidotas kibiras su dangteliu.

Kartą ar du per savaitę, priklausomai nuo oro, dr. Stephensonas nuima dangčius nuo kibirų, kiekvieną dangtelį užversdamas virš kibirų angos pagaliuku. Jis prideda lapų šiukšlių ir smėlio, kad įstrigę gyvūnai galėtų pasislėpti prieš juos pašalinant.

Spąstai tikrinami kitą dieną, atsargiai mediniu šaukštu. Radiniai užrašomi, gyvūnai paleidžiami.

„Man patinka, kad tai ne tik sėdėjimas laboratorijoje, bet ir tai, kad iš tikrųjų galiu išeiti ir pamatyti gyvūnus jų natūralioje buveinėje, taip pat atlikti lauko darbus“, – sakė Hricik. „Net jei tą dieną roplių nerandame, vis tiek smagu išeiti jų medžioti.

Skaisčiai raudonos gyvatės atveju dr. Stephensonas įdėjo jį į pagalvės užvalkalą panašų maišelį, kad sugrąžintų į miestelį. Jis norėjo pasidalinti radiniu su Hriciku, kuris tą dieną negalėjo būti lauke, ir spektrometru išanalizuoti gyvatės spalvą.

Jis buvo išleistas vėliau tą dieną. Stephensonas sakė: „Keli metrai nuo spąstų kibiro, kuriame jis buvo rastas, nedelsdamas vėl iškasė smėlį, iš kurio išlindo“.

Leave a Comment

Your email address will not be published.