Išgyventi žiemą kaip salamandra Apalačijoje – Apalačų balsai

A green salamander peeks its head outside its rocky winter retreat.

Aneides aeneus, paprastai žinomas kaip žalioji salamandra. Nuotrauka Dr. Walteris Smithas.

Autorius Mattas Dhillonas

Žiema ateina su drastiškais pokyčiais. Naktis atima iš dienos valandas, siaučia šalti vėjai, vanduo šliaužia iki ledinės stotelės, giria gyvybės garsus, viskas sulėtėja, o virš kalvos ir ūžesių nusėda ramybė. Mes, žmonės, išgyvename žiemą kaupdami maistą, skaldydami medieną ir izoliuodami, kad žiema nepatektų į savo namus, bet kokios kitos strategijos tyliai vystosi miške?

Vieno žinomiausių, bet diskretiškiausių Apalačijos gyventojų gyvenimas užšąla su sezonu.

Plyšyje nedidelėje uolienos atodangoje, viename pietvakarių Virdžinijos kalne, tyrėjams žinoma žalia salamandra laukia žiemos. Tokie tyrinėtojai kaip Walteris Smithas, aistringas herpetologas ir UVA Wise biologijos docentas, lankėsi pas šią individualią salamandrą, pavadinkime jį Gregu, prie tos pačios uolos plyšio 8 metus. Jau daugiau nei dešimtmetį Gregas traukėsi nuo žiemos ledo giliai į savo uolos plyšius, kartu su šaltu oru įsitvirtindamas vangiame audinyje ir galiausiai statulos tyloje, laukiančioje žiemos.

Gregas eina į brumaciją, kaip ji vadinama, o tai „labai panašu į žiemos miegą [for amphibians]“, – sako Smithas. „Jie iš esmės pereina į apykaitą, kur sumažina medžiagų apykaitą, ir daugeliu atvejų jie patenka į apsaugotą vietą, po žeme, lapų šiukšlėse. Tai gali būti savotiška prieglobsčio vieta.

Žalia salamandra slepiasi ankštame, uolėtame plyšyje su žalia flora pirmame plane.

Žalia salamandra, žiemojanti uolėtame plyšyje. Nuotrauka Dr. Walteris Smithas.

Salamandros sudaro šokiruojančią Pietų Apalačijos gyvenimo dalį. Remiantis Virginia Journal of Science paskelbtais duomenimis, yra stulbinančios 55 salamandrų rūšys, palyginti su 16 varlių rūšių. Apalačijai priklauso salamandrų populiacijų karūna tiek skaičiumi, tiek įvairove, o šnekamoji šlovė tvirtina, kad Apalačija yra pasaulio salamandrų sostinė.

„Be abejo, čia turime daugiau salamandrų nei bet kur vidutinio klimato pasaulyje“, – sako Smithas. „Čia, kur esu Pietvakarių Virdžinijoje, yra keletas grafysčių, kuriose gali būti nuo 20 iki 30 salamandrų rūšių.

Kai kurių iš šių rūšių nėra niekur kitur pasaulyje. Pavyzdžiui, Velerio salamandra prilimpa prie aukšto Apalačijos klimato, pavyzdžiui, kalnų viršūnių, tokių kaip Senelio kalnas ir Rogerso kalnas; žalioji salamandra gyvena vertikaliose uolose regione, kur daug kritulių. Ir pragaras, didžiausia salamandra Šiaurės Amerikoje, auganti daugiau nei 2 pėdų ilgio, pasiekia didžiausias populiacijas didesniuose, deguonies turtinguose šios srities upeliuose. Daugiau rūšių vis dar atrandama.

Be įvairovės, dėl jų gausos salamandros yra esminis Apalačijos elementas.

„Mūsų miškuose yra tiek daug salamandrų, kai kuriuose mūsų miškuose viename akre gali būti šimtai ar tūkstančiai vienos rūšies individų“, – sako Smithas.

Pagal biomasę salamandros sudaro didžiulį kiekį Pietų Apalačijos: jei surinktumėte visas salamandras regione ir pasvertumėte jas su visomis voverėmis, salamandros apverstų skalę; Jei jas prilygintumėte juodiesiems lokiams, salamandros vis tiek būtų sunkesnės; Net istoriškai pernelyg gausiai apgyvendinti baltauodegiai elniai neprilygtų salamandrai. Tiesą sakant, Smithas paaiškina, kad salamandrų biomasė yra didesnė nei bet kurio kito stuburinio Pietų Apalačijoje. Mokslininkai nustatė, kad daugelyje sričių salamandrų biomasė yra didesnė nei visų kitų stuburinių plėšrūnų kartu paėmus.

Nors vingiuojančių, permatomos odos būtybių gali būti lengva nepastebėti, salamandros yra laikomos kertine rūšimi Pietų Apalačijoje. Dėl didžiulio tūrio jie yra didelė maisto tinklo dalis. Jie minta daug bestuburių, laikomų kenkėjais, ir yra maistas daugeliui gyvūnų, įskaitant gyvates, vėgėlę ir paukščius, todėl jie yra labai svarbūs energijos ir maistinių medžiagų srauto visoje ekosistemoje agentai.

Gregas yra ypatinga salamandrų rūšis, pasižyminti unikaliu elgesiu žiemą. Artėjant šaltiems orams Gregas, kaip ir visi varliagyviai, pradės siausti.

„Tačiau žaliosios salamandros iš tikrųjų keičia savo elgesį, kai artėjame prie žiemos sezono“, – sako Smithas.

Gregas ir jo giminaičiai pradės burtis ant uolos atodangos, vadinamos priešžiemio miego agregacija.

„Ir staiga jų skaičius staigiai išauga, jie visi susikaupia dideliais kiekiais, o tada, kai bus labai šalta, jie išnyks, nes jie grįžta labai giliai į tas uolas“, – sako Smithas.

Grego žiemos rekolekcijos metu jis, kaip ir kiti varliagyviai, ieškos apsaugotos vietos. Apsaugotas nuo ore vykstančių temperatūrų svyravimų, jo medžiagų apykaita sulėtės, o kraujas prisipildys antifrizo molekulių, kad jo audiniuose nesusidarytų ledas iki 15 laipsnių pagal Farenheitą, o tai būdinga kitoms salamandrų rūšims. Pasak Smitho, esant žemesnei nei 15 laipsnių temperatūrai, salamandros pradeda pažeisti audinius, panašius į tai, kaip žmonės nušąla.

Šioje būsenoje Gregas negali padaryti daug daugiau, tik spoksoti atgal į galimas grėsmes, todėl jis turi pasikliauti savo paslėpta vieta, kad apsaugotų jį nuo oportunistinių plėšrūnų. Tyrėjai nežino, kiek laiko Gregas gali išbūti šioje kriogeninėje būsenoje, tačiau kai kurios arktinės rūšys gali išlaikyti tokią būseną kelerius metus, laukdamos, kol sąlygos vėl bus palankios.

Tačiau Gregas nemiega žiemos miego įprasta prasme. Jo šaltakraujiško kūno temperatūra bus tokia pati, kaip ir aplinkos, taigi, jei kelias dienas atšils, Gregas atsikels. Šis jautrumas aplinkai yra viena iš priežasčių, kodėl klimato kaitą tyrinėjantys mokslininkai daugiausia dėmesio skyrė salamandrai.

Kur randamos salamandros, jų skaičius ir veisimosi laikas gali būti užuomina apie tai, kas vyksta aplinkoje. Kadangi jie yra labai jautrūs temperatūros ir drėgmės pokyčiams, jie dažnai laikomi indikatoriniais veiksniais, tokiais kaip vandens kokybė, krituliai ir ekosistemos sveikata.

„Vienas iš būdų, kuris gali įvykti, yra pakeisti jų gyvenamąją vietą žemėlapyje“, – sako Smithas. „Jei stebėsite vykstančius rūšies arealo pokyčius, kurie galėtų būti vienas iš rodiklių, nes varliagyviai yra tokie jautrūs aplinkos pokyčiams, todėl jie bus vieni iš pirmųjų gyvūnų, kurių arealas pasikeis.

Jis tikisi, kad pakilus temperatūrai kai kurios rūšys persikels į aukštesnes vietas, ieškodamos vėsesnio klimato.

Žalia salamandra tarp oranžinės ir rudos spalvos uolų pastogės.

Žalia salamandra uolėtame plyšyje. Žaliosios salamandros, kaip ir kitos varliagyviai, ieško žiemai apsaugotos vietos. Nuotrauka Dr. Walteris Smithas.

Iki šiol Gregui neteko palikti savo namų. Tokios trapios išvaizdos būtybės ilgaamžės salamandros gyvavimo trukmė gali siekti iki dviejų dešimtmečių. O Gregas toli keliauti nenori.

„Manome, kad žaliosios salamandros per savo gyvenimą gali pasislinkti vos kelis metrus“, – sako Smithas. „Jie gali gyventi tame pačiame 30–50 pėdų uolos plote visą savo gyvenimą“.

Kai šilti orai grįš į kalnus ir ištrauks mus iš žiemos nuošalumo, Gregas taip pat pradės atitirpti. Galų gale, pasirodžius pavasario ženklams, varliagyviai išlįs iš savo urvų ir nukreips dėmesį į savo veisimosi vietas. Gregas išeis prie pažįstamos uolos mirkti saulėje, dar viena žiema jau už nugaros.

apie autorių

Mattas Dhillonas yra rašytojas, keliautojas, keliautojas autostopu, alpinistas, dviratininkas, keliautojas su kuprinėmis, stiprios kavos virėjas ir Apalačų regione šokinėjančių istorijų pasakotojas.

Leave a Comment

Your email address will not be published.