Milžinas tarp salamandrų | NC valstijos žinios

Researchers look for the Neuse River waterdog

Ericas Teitsworthas braidžiojo per aukštas žoles ir krūmus palei upės krantą, ieškodamas milžiniškos salamandros, randamos tik Šiaurės Karolinoje. Kas kelias pėdas jis traukė į vandenį įstatytą spąstų virvę, kad pažvelgtų į vidų.

Jis ištraukė kelias mažas žuveles ir keletą vėžių. Tačiau dažniau jis nieko netraukdavo.

Teitsworthas, NC valstijos absolventas, nebuvo ypač nustebęs. Ši salamandra, vadinama Neuse upės vandens šunimi, yra reta – aptinkama tik upėse, upeliuose ir upeliuose Šiaurės Karolinos centrinėje ir rytinėje dalyje ir niekur kitur pasaulyje.

Jis taip pat mažėja. Teitsworthas ir Krishna Pacifici, NC valstijos žuvininkystės, laukinės gamtos ir gamtos apsaugos biologijos programos docentai, patvirtino, kad vandens šunų skaičius smarkiai sumažėjo nuo devintojo dešimtmečio, pakartodamas išvadas, kurias Šiaurės Karolinos laukinės gamtos išteklių komisijos biologai padarė prieš keletą metų. Liepos mėnesį vandens šuniui gresia pavojus JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnybos sąraše.

„Manome, kad ši rūšis nyksta, nesame visiškai tikri, kodėl, todėl norime pažvelgti į tai, kol ji visiškai neužges“, – sakė Teitsworthas.

Milžinas tarp salamandrų

Galiausiai Teitsworthas, Pacificis ir laukinės gamtos įvairovės biologas Jeffas Humphriesas iš Laukinės gamtos išteklių komisijos pateko į 24 spąstus. Pasigirdo džiaugsmo ir nuostabos šūksnis.

Spąstų viduje buvo šviesiai ruda, dėmėta salamandra su raudonos spalvos žiaunomis prie gerklės. Pagaliau tai buvo Neuse upės vandens šuo.

Neuse upės vandens šuo

Tai buvo tik antrasis vandens šuo Teitsworthas, kurį nuo kovo mėn. pakliuvo į spąstus, nors jis jo ieškojo upėse, upeliuose ir upeliuose nuo trikampio iki pat Naujojo Berno. Jis galėjo pamatyti keletą kitų nardydamas vandenyje, tačiau, jo teigimu, tai rodo, kaip sunku juos rasti. Jis paaiškino, kad jie paprastai yra aktyvesni esant žemesnei temperatūrai.

Teitsvortas pripylė vandens padėklą ir įkišo vandens šunį į vidų. Jis nufotografavo, išmatavo, pasvėrė, pažymėjo ir paėmė nedidelį audinio mėginį. Greičiausiai tai buvo 5–10 metų patelė, sakė jis, atkreipdamas dėmesį į anatomiją, esančią jos apatinėje pilvo dalyje.

Nors ši salamandra yra tik maždaug šešių colių ilgio, ši rūšis gali būti laikoma milžiniška tarp salamandrų. Vidutiniškai suaugusieji Teitsworth sužvejoja arčiau 7–7,5 colio, tačiau didžiausias jo sugautas laimikis buvo didesnis nei 10 colių. Jie gali gyventi iki 20 metų ir turėti unikalius dėmių raštus ant nugaros.

Žiaunos, esančios aplink kaklą, įgauna raudoną spalvą dėl skaidrios odos, po kuria apačia atskleidžiamas deguonies nešantis kraujas. Jie taip pat gali „kvėpuoti“ per odą ir per plaučius, jei vandenyje nėra daug deguonies.

Jie svarbūs vandens ekosistemose – ne tik kaip plėšrūnas, bet ir kaip maistas kitiems gyvūnams.

Pacifici teigė, kad jų ilga gyvenimo trukmė yra vienas iš iššūkių tyrėjams, siekiant visapusiškai suprasti gyventojų pokyčius.

„Jie tokie ilgaamžiai“, – sakė Pacificis. „Tai žavu, tačiau dėl to sunku tiksliai suprasti, kaip keičiasi jų populiacija.

Gilinantis

Devintajame dešimtmetyje mokslininkai iš Šiaurės Karolinos gamtos mokslų muziejaus Rolyje, vadovaujami Alvino Braswello, pradėjo atlikti tyrimus, siekdami įvertinti vandens šunų populiacijos dažnį. Šiaurės Karolinos laukinės gamtos išteklių komisijos biologai atliko tolesnį 2011–2015 m. tyrimą ir nustatė, kad jie išnyko iš 35% savo istorinio arealo.

Teitsworth ir Pacifici rėmėsi komisijos darbu, siekdami patvirtinti, kad rūšių sumažėjo nuo devintojo dešimtmečio. Jie nerado vandens šuns maždaug 60 % iš 131 vietos, kur jo ieškojo.

Dabar jie bando įsigilinti į gilesnius klausimus – ne tik tai, kiek vandens šunų vis dar yra lauke ir kur, bet ir dėl ko jie dingsta.

Teitsworthas ir Pacifici, finansuojamos JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnybos, bando apibūdinti buveinę, kurioje salamandros randamos, o kur jų nėra, kad suprastų veiksnius, kurie prisideda prie jų nykimo. Jie nori visiškai suprasti, kaip įvairios žemės naudojimo aplink vandens kelius gali turėti įtakos tiems vandens keliams.

„Stengiuosi suprasti dabartinį pasiskirstymą ir iš to, kokios yra kai kurios buveinės ypatybės, turinčios įtakos jos buvimo vietai, taip pat kai kurios kraštovaizdžio ypatybės“, – sakė Teitsworthas.

Jie jau turi tam tikrų idėjų apie tai, kas vyksta.

„Mes pradedame mokytis to, kas, mūsų manymu, jiems kelia grėsmę“, – sakė Teitsworthas. „Tai yra kaupiamasis viso to, ką darome, poveikis kraštovaizdžiui – kraštovaizdžio pokyčiai yra plačiai paplitę.

Kaupiamasis poveikis

Visų pirma, jie mano, kad tam įtakos gali turėti žemės naudojimo pokyčiai, turintys įtakos vandens srautui upeliuose, upėse ir upeliuose.

„Atrodo, kad vandens baseino stabilumas, ypač dėl erozijos ir sedimentacijos, yra pagrindinis stresorius“, – sakė Teitsworthas. „Tikriausiai taip pat galime sutelkti dėmesį į tokius dalykus kaip vandens kokybė, nes galbūt net invazinės rūšys gali būti problema“.

Jie paaiškino, kad plėtra gali pakeisti vandens šunų buveinę padidindama nepralaidų paviršių, o tai gali padidinti vandens tekėjimo į upę ar upelį jėgą ir kiekį. Tai gali sutrikdyti vandens šunų išvaizdą ar maistą, arba tai, kaip ir kur vandens šunys deda kiaušinius.

„Paprastai sveikame upelyje būtų uolėtų akmenų dėmių ir greičiau bei lėčiau judantis vanduo“, – sakė Teitsworthas. „Didėjantis vandens srautas į upę gali pakeisti natūralią buveinę ir ją homogenizuoti.

Jie tikisi sugauti vandens šunis skirtingais gyvenimo tarpsniais, kad suprastų, ar jie sėkmingai dauginasi ir kur jie sėkmingai dauginasi. Jų darbas galėtų padėti reguliavimo institucijoms parengti rūšių atkūrimo planą.

Laikosi intakuose

Iš viso Teitsworthas rado du vandens šunis 40 spąstų, kuriuos tą dieną patikrino toje vietoje, prieš tęsdamas kitą.

Mažoji upė Džonstono grafystėje, kur Teitsworth tą dieną tyrinėjo vandens šunis, yra vieta, į kurią jis periodiškai grįžta.

Jis mano, kad taršos prieš srovę poveikis greičiausiai turi įtakos tam, ar jis juos ras, o teritorija prieš srovę nuo vietos, kur jis eina prie Mažosios upės, yra labiau kaimiška. Kai kuriose vietose jis teigė sulaikęs tik kelis suaugusius žmones. Eno upė yra viena iš tų.

„Nežinau, ar jie ten dauginasi“, – sakė jis.

Teitsworthas pridūrė, kad vargu ar jis jų ras, pavyzdžiui, pagrindiniame Neuse upės kamiene, tačiau kartais jų vis tiek yra intakuose.

„Kaip ši“, – pasakė jis.

Leave a Comment

Your email address will not be published.