Optimizmo serija: atvyko varlių mergaitės!

Varlių mergaitės atvyko!  |  Nevados universitetas, Reno

Psichikos sveikatos suvokimo mėnesio garbei Mokslo kolegija paprašė įvairių disciplinų mokslininkų pasidalyti, kaip jie išlieka optimistiški susidūrę su daugeliu šiandienos iššūkių, ypač mokslo srityje.


Daugelis infekcinių ligų gali išnykti po pirmųjų protrūkių. Kai kurie žmonijos istorijos pavyzdžiai yra buboninis maras, cholera ir gripas. Tas pats reiškinys būdingas ir laukinės gamtos ligoms. Kaip tai atsitinka? Vienas iš populiarių paaiškinimų yra tas, kad patogenas tampa mažiau mirtinas, todėl jis visiškai nesunaikina savo šeimininkų ir užtikrina patogeno išlikimą. Nors šis scenarijus kartais pasiteisina, žinome, kad yra ir kitų priežasčių, dėl kurių laikui bėgant ligų sunkumas gali keistis.

Varliagyviams (varlėms, rupūžėms, salamandrai) mokslininkai žinojo apie labai mirtiną ligą, vadinamą „chitridiomikoze“ nuo 1990 m. Ši liga buvo ypač niokojanti Panamoje, kur ji turėjo katastrofišką poveikį atogrąžų varliagyviams. Būdamas jaunas absolventas, buvau ten, kad pamatyčiau šios sunkios ligos padarinius. Buvau nekantrus, jaunas abiturientas, mėgęs varles. Tačiau nuo 2004 m., dirbdami su visų vyrų komanda, mūsų tyrimo vietose pradėjome rasti sunkiai sergančių ir mirštančių varliagyvių. Aš stengiausi paimti mėginius ir išskirti grybelinį patogeną, kuris buvo atsakingas už mirtį. Netrukus po protrūkio Panamos varliagyviai, įskaitant mėgstamą, ikonišką rūšį, Panamos auksines varles (Atelopus varius ir A. zeteki), dingo iš upelių. Šios rūšys, kurios kadaise buvo laikomos Panamos nacionaliniu lobiu, netrukus buvo pasklidusios, kad Panamos atogrąžų miškuose išnyko. Tačiau žinodamas tai, ką žinau dabar, turėjau priežasčių būti optimistui.

Greitai į priekį daugelį metų. Į Panamą atvyko nauja lauko įgula: vien tik jaunų moterų mokslininkių iš Šiaurės ir Centrinės Amerikos. Tai buvo komanda, kurią vedė aistra, smalsumas ir meilė varlėms. Ilgas valandas praleidome tyrinėdami vietas, kuriose kadaise buvo paplitusios Panamos auksinės varlės. Vietiniai klausdavo, ką veikiame klūpėdami, žiūrėdami po uolas palei upelį, ir daugelis prisimindavo, kaip per tuos metus pasikeitė miškai. Vykdydami sistemingus tyrimus pradėjome rasti varlių, netgi varlių, kurios, kaip šnabždėjosi, išnyko. Mūsų rūšių sąrašai ilgėjo, ir vieną dieną, trypdami purvinais takais ir slidžiais upeliais, aptikome ryškiai geltoną varlę su juodų dryžių ir dėmių mozaika. Pagaliau tai buvo Panamos auksinė varlė!

Absolventas Keely Rodriguez ir Panamos studentas Kellys Cruz atlieka lauko darbus Panamoje.

Galiausiai mūsų apklausos atskleidė, kad kelios varliagyvių rūšys išlieka ir net atsigauna ilgai po mirtinų ligų protrūkių, kurių liudininku buvau prieš tiek metų. Norėjau suprasti, kaip tai vyksta. Ar tai buvo patogeno, varlių ar abiejų pasikeitimas?

Siekdama atsakyti į šiuos klausimus, mūsų moterų mokslininkių komanda padarė du dalykus. Pirma, mes surinkome mėginius iš varlių ir patogeno taip pat, kaip darė prieš mus mokslininkai. Antra, mes nuvykome į laboratoriją atlikti eksperimentų, kad empiriškai ištirtume patogeno ar varlių mėginių pokyčius, kurie buvo paimti laikui bėgant. Mes nustatėme, kad praėjus beveik dešimtmečiui po protrūkio, kontroliuojamų laboratorinių eksperimentų metu patogenas buvo toks pat mirtinas varlių šeimininkams. Priešingai, varlių mėginiai (mėginiai, kurie buvo paimti prieš protrūkį ir mūsų neseniai atliktų tyrimų metu) parodė, kad varlės dabar turi geresnę apsaugą nuo patogeno, o tai rodo, kad Panamos varlės kovoja su šia mirtina liga.

Mūsų moterų mokslininkių komanda dabar yra skirta varliagyvių padėties tyrimams ir švietimui, o mes aktyviai dalyvaujame vietos išsaugojimo pastangose. Kai atvykstame į Panamą, vietiniai šaukia: “llegaron las chicas ranas!” (atvyko varlių mergaitės!). Mūsų tyrimai buvo svarbūs teikiant pagrindines įžvalgas apie ligų ekologiją ir tai, kaip laikui bėgant keičiasi infekcinės ligos. Tačiau ji unikali ir dėl mokslininkų komandos, kuri stengėsi suprasti, kas vyksta su varlėmis – būtent moterys mokslininkės atskleidžia, kaip ši liga veikia, apie nuostabią tropikų biologinę įvairovę ir vietos bendruomenėms, norinčioms apsaugoti juos supantį gamtos pasaulį. Svarbiausia, kad jie įkvepia kitą kartą norinčių, jaunų merginų, kurios galbūt norėtų užaugti ir studijuoti varles. Matant jų aistrą, atsiranda dar daugiau priežasčių tikėtis mūsų planetos ateities, pasitelkus moterų vadovaujamą mokslą.


Jamie Voylesas yra Biologijos katedros docentas ir Amfibijų atsparumo instituto direktorius. Voyles tiria naujas infekcines varlių ligas ir varlių, pažeidžiamų infekcinėms ligoms, pvz., chytrid grybeliui, išsaugojimą. Voyles taip pat aistringai siekia padėti daugiau moterų tapti STEM sričių dalimi. „Voyles“ programa „STEM Sisters“ suteikia galimybę nepakankamai atstovaujamoms vidurinės mokyklos mergaitėms mokytis apie mokslą kolegijos lygmeniu, ir ji tikisi artimiausiu metu nuvesti studentus į lauko vietą Panamoje.

Leave a Comment

Your email address will not be published.