Susipažinkite su žavingiausiu Floridos graužiku ir jį išgelbėti pasiryžusiančiais superfanais

Susipažinkite su žavingiausiu Floridos graužiku ir jį išgelbėti pasiryžusiančiais superfanais

Laukinės gamtos biologas Mike’as Cove’as įsivaizdavo romantiška karjera studijuojant dideles kates egzotiškose vietose. Jis baigė kovoti su žiurkėmis. Bet ne bet kokia žiurkė: kuri kuria visą ekosistemą, kuria sudėtingus šešių pėdų aukščio lizdus storuose Florida Keys miškuose ir yra pagrindinis veikėjas besitęsiančioje dramoje, kupinoje netikėtų pavojų ir saldžių triumfų. Mažai tikėtina, kad pritaria nesąžiningi pensininkai.

Kruopštūs kirpėjai didelėmis akimis, šluotais ūsais ir žavingai pūkuotomis uodegomis Key Largo miško žiurkės yra vieni rečiausių ir labiausiai nykstančių graužikų pasaulyje dėl buveinių nykimo, invazinių plėšrūnų ir klimato kaitos. Jie taip pat, sako Cove, tragiškai nesuprasti.

„Kai kam nors sakau, kad studijuoju miškines žiurkes, jie girdi tik žiurkę“, – sako Cove’as. „Tačiau miškinės žiurkės taip toli giminingos juodosioms žiurkėms, kad tarsi tigrą vadintume hiena. Turėjome jas pavadinti milžiniškomis medžio pelėmis. Žmonės galėtų atsidurti už milžiniškos pelės.

Maždaug pėdos ilgio, įskaitant uodegas, Key Largo miško žiurkės (Neotoma floridana smalli) yra daugiau nei dvigubai ilgesnis už vidutinį lauko pelės ilgį, o masė yra 10 kartų didesnė. Jų lizdai taip pat yra didesni: jie surenka tūkstančius lazdelių, kad sukurtų konstrukcijas, kurios gali stovėti šešių pėdų aukščio ir keturių pėdų pločio. Šie didžiuliai namai netgi turi savo interjero dizainą su atskiromis kameromis darželiams, tualetams ir sėklų talpykloms.

Lizdai sukuria izoliuotas mikroklimato buveines vabzdžiams, driežams, varliagyviams ir daugeliui kitų rūšių, gyvenančių statiniuose ir aplink juos, ir yra paruoštas maisto šaltinis paukščiams, vietinėms gyvatėms ir kitiems plėšrūnams. Kai lizdai galiausiai suyra, jie maitina miško paklotę kaip milžiniška komposto krūva. Dešimtmetį tyrinėdamas miškines žiurkes, Cove’as įrodė, kad šis ciklas paverčia jas kertine rūšimi, neatsiejama visos ekosistemos sveikatai.

Laukinės gamtos biologas Mike’as Cove’as (kairėje) ir miškinių žiurkių kryžiuočiai Ralphas DeGayneris (dešinėje) šalia lizdų Key Largo. Mandagumas Mike’as Cove’as (2)

Jo tyrimai taip pat atskleidė tam tikrų galimų pasekmių žmonių sveikatai: keliolika naujų bakterijų rūšių, aptiktų po to, kai Cove’as nušveitė žiurkės lizdą, gali būti naudingos kuriant naujus antibiotikus. „Tiek daug dalykų, apie kuriuos kalbame apie išsaugojimą, turėtume išsaugoti Amazonę, nes kitas vaistas nuo vėžio yra paslėptas kai kuriose augalų rūšyse“, – sako Cove’as. “Bet čia yra kažkas panašaus į Key Largo”.

Key Largo miškinės žiurkės aptinkamos tik šiauriniame savo vardo salos gale, kuri yra šiauriausia Florida Keys salyne. Jų maždaug keturių kvadratinių mylių teritorija daugiausia patenka į Crocodile Lake nacionalinį laukinės gamtos prieglobstį. Daugiau nei prieš šimtmetį medžio žiurkių lizdai buvo dominuojantys visoje vietovėje, tačiau didžioji dalis buveinių buvo išvalyta ananasų plantacijoms, o vėliau ir gyvenamajai bei komercinei plėtrai. Nepaisant to, kad 1984 m. ji buvo apsaugota kaip nykstanti rūšis, miškinių žiurkių skaičius ir toliau mažėjo. Iki 2004 m. jų buvo likę tik apie 100, o nė vieno lazdelės lizdo nebuvo galima rasti.

Tais pačiais metais pensininkas ir Key Largo gyventojas Ralphas DeGayneris ir jo brolis Clay atrado savo pašaukimą per netikėčiausią įvykių seriją. Tuometinis prieglobsčio vadovo komentaras paskatino brolius išvykti ieškoti reto graužiko.

„Prieglobsčio vadovas pasakė Ralfui, kad jis niekada nematys miško žiurkės“, – sako Jackie DeGayner, Ralfo žmona. – Vaikeli, ar jis klydo.

Pirmieji brolių žygiai į mišką buvo tušti. Tačiau sužinoję kraštovaizdį, jie pradėjo pastebėti menkus lazdelių lizdus po išmestomis valtimis, senus automobilius ir kitas šiukšles. Atrodė, kad šlamštas skatina lizdus, ​​todėl broliai įsitraukė daugiau jo, įskaitant išdarinėtus vandens motociklus. Galiausiai jie patobulino savo techniką, patys įrengė plastikines pralaidas, padengtas kalkakmenio gabalais. Laikui bėgant jie sukurs daugiau nei 1000 šių papildomų lizdų.

Broliai DeGayneriai išleido savo pinigus ir didžiąją dalį savo išėjimo į pensiją, siekdami sugrąžinti Key Largo miško žiurkę nuo išnykimo ribos.
Broliai DeGayneriai išleido savo pinigus ir didžiąją dalį savo išėjimo į pensiją, siekdami sugrąžinti Key Largo miško žiurkę nuo išnykimo ribos. Clay DeGayner

DeGayners pastangos patraukė Disney’s Animal Kingdom pramogų parko zoologų dėmesį, kurie sukūrė veisimo nelaisvėje programą, tikėdamiesi stabilizuoti populiaciją. Deja, pasakos pabaigos nebuvo. Iš 40 nelaisvėje auginamų žiurkių, paleistų į laisvę, mažiausiai 33 iš jų mirė. Broliai rado dešimtis sekimo antkaklių, palaidotų su viduriais, kurie, jei ne daugiau, išsprendė mįslę, kas juos pastūmėjo į išnykimą: laukinės katės. Bobcats, kilę iš šio regiono, Key Largo saloje nebuvo matyti nuo 1990 m. Jei jų nebuvo, laukinių kačių populiacija sprogo.

Taigi Clay ir Ralphas DeGayneris pradėjo gaudyti kates, kartais dešimtis per vieną mėnesį, ir vežti jas į prieglaudas. Brolių prašymai dėl vyriausybės paramos platesnei programai liko be atsako. Pats Croc Lake prieglobstis Vašingtonui nebuvo didelis prioritetas, todėl buvusiam vadovui išėjus į pensiją, šios pareigos metų metus buvo neužimtos. Broliai tęsė miško žiurkių kryžiaus žygį – Cove’as sako, kad 2012 m., kai jis pasirodė, jie neoficialiai vedė šou.

„Jie iš esmės buvo nesąžiningi savanoriai, turėję biuro raktus ir gaudę kates bei statę lizdus“, – sako Cove’as. „Manau, kad JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnybos žmonės buvo nervingi. Jie manė, kad tai yra beprotybė, kažkas turėtų užlipti ir liepti jiems sustoti.

Paaiškėjo, kad tas kažkas yra Cove’as, kuris buvo išsiųstas į Croc Lake „pasižiūrėti, ar gerai, ar blogai, kad šie du išėję į pensiją kubilų pardavėjai iš Flinto, Mičigano valstijoje, išleido šiukšles į mišką“. Cove’as greitai suprato, kad tai, ką DeGayners darė, buvo gerai. Tikrai gerai.

„Dėl jų pastangų Key Largo Woodrat vis dar yra šalia, kad ateities kartos galėtų apie tai sužinoti ir mėgautis“, – sako dabartinis Croc Lake vadovas Jeremy Dixon, kuris, kaip ir Cove’as, labai myli ir žavisi ryžtingus brolius.

Laisvai klajojančios katės, tokios kaip ši, stovinti ant lazdos lizdo, kelia didelę grėsmę Key Largo miškinėms žiurkėms.
Laisvai klajojančios katės, tokios kaip ši, stovinti ant lazdos lizdo, kelia didelę grėsmę Key Largo miškinėms žiurkėms. USFWS / viešasis domenas

Cove’o tyrimai patvirtino brolių pastebėjimus, kad laukinės katės kelia didžiausią grėsmę miškinėms žiurkėms. Jo darbas taip pat parodė, kad miškinės žiurkės nustojo kurti savo rūmus, nes vilkti sunkias lazdas per mišką buvo kaip vakarienės varpas katėms. Remdamasi šiais duomenimis, USFWS palaikė valdymo planą, apimantį šimtų laisvai tarptinklinių kačių gaudymą. Gyvūnai buvo nuvežti į prieglaudas, kad būtų grąžinti šeimininkams, įvaikinti arba, esant medicininei būtinybei, eutanazija. Logiškas, pagrįstas požiūris sukėlė visuomenės pasipiktinimą.

„Jie sulaukė daugiau komentarų nei apie vilkų įvedimą į Jeloustouną“, – sako Cove’as. „Visi išsigando. Žmonės tiesiog jį prarado“.

DeGayneriams ir kitiems savanoriams net grasino pikti piliečiai. „Buvome apkaltinti Fluffy nužudymu, o to nepadarėme“, – sako Clay DeGayneris. „Kačių mylėtojai yra emocingi ir nesupranta, kokia apgailėtina gali būti laukinės katės egzistavimas. Juos auklėti irgi labai sunku“.

Pastangos užkariauti žmones tęsiasi ir šiandien, daugiausia pasitelkus suderintas Dixono pastangas. Prieglobstis dabar šiek tiek draugiškai dirba su kačių šalininkais, įskaitant „Ocean Reef Club“ – prabangią bendruomenę, kuri ribojasi su prieglobsčiu.

„Ocean Reef“ dabar valdo didžiausią Floridos spąstų ir sterilizuojamų kačių koloniją, taip pat turi daugiau nei 50 šėrimo stotelių; Jie sujungia kiekvieną katę ir suranda probleminius klajoklius nuolatiniame aptvare (pagalvok apie milžinišką catio). Tačiau šimtai kačių vis dar medžioja miške, o mokslas įrodė, kad jų šėrimas nesumažina jų apetito žudyti laukinius gyvūnus. Didelis kurorto kolonijos atgarsis viešumoje taip pat paskatino neatsakingus naminių gyvūnėlių savininkus išmesti savo kates į teritoriją, o tai padidino problemą.

Vis dėlto net nedidelis kačių populiacijos sumažėjimas padėjo miškinėms žiurkėms. Jie pradėjo kaupti tūkstančius pagaliukų ant papildomų lizdų ir net pradėjo kurti savo nuo nulio. Laukinių paukščių, įskaitant pelėdas, populiacijos taip pat padidėjo, nes ekosistema susibalansavo. Broliai DeGayneriai džiaugėsi, kad lizduose, kuriuos padėjo sukurti, rado žindančias miškinių žiurkių motinas. „Jie yra gana mieli ir panašūs į smiltpeles“, – sako Clay DeGayner. „Prisirišti lengva“.

Medinių žiurkių sugrįžimas netgi sulaukė gamtosaugos ikonos Jane Goodall susidomėjimo, kuri rytą praleido su broliais, pabrėždama jų nenuilstamas pastangas ir akivaizdžią sėkmę. „Key Largo vėl buvo Woodrat Town“, – sako Clay. – Bent jau kelerius metus.

Treniruotės metu šuo Persis mokosi rasti invazinius Birmos pitonus, taip stengdamasis sumažinti šių plėšrūnų skaičių Key Largo.
Treniruotės metu šuo Persis mokosi rasti invazinius Birmos pitonus, taip stengdamasis sumažinti šių plėšrūnų skaičių Key Largo. Mandagumo Mike’as Cove’as

Tuo metu, kai Cove paskelbė straipsnį žurnale Biologinis išsaugojimas 2019 metais apie jų pasveikimą pergalė jau buvo karčiai saldi. Invaziniai pitonai, sukūrę perinčią populiaciją Everglades ir plito į pietus, pasiekė Keys. Gyvatės jau suvalgė 99 procentus mažų žinduolių Everglades, įskaitant meškėnus ir oposumus. Key Largo Woodrat neturėjo jokių šansų.

Paklaustas apie statistiką, kad trečdalyje Key Largo skrodytų pitonų skrandžio turinyje dabar yra miškinių žiurkių, Cove’as visada gali sukaupti gerą nuotaiką: „Taip, tai smuktelėjimas. Tai sunku…“ Jis nutilo iš susijaudinimo, ieškodamas žodžių. – Taip, tokia tendencija.

Dabar Key Largo turi savanorių komandas ir specialiai apmokytą šunį, ieškantį pitonų. Be miško žiurkės, pavojus gresia nykstančiajai Key Largo medvilnės pelei ir kitiems smulkiems žinduoliams. Jūros lygio kilimas ir uragano intensyvėjimas, kurį sukelia klimato kaita, ir ilgalaikis Key Largo miško žiurkės išlikimas atrodo niūrus. Tačiau Dixonas vis dar tikisi ir jau ieško būdų, kaip pagerinti plėšrūnų valdymą ir suteikti Key Largo miško žiurkėms galimybę kovoti. „Tačiau tai bus sudėtinga“, – sako jis. „Dabar laikas veikti ryžtingai“.

Leave a Comment

Your email address will not be published.