Varliagyviai yra visur aplink mus, bet retai matomi – nebent pažiūrėtumėte | Gyvenimo būdai

Varliagyviai yra visur aplink mus, bet retai matomi – nebent pažiūrėtumėte |  Gyvenimo būdai

TIMAS KARLAS

Vaikystėje mane visada traukė šio pasaulio gyvūnai. Buvau – ir likau – sužavėtas mus supančio gyvenimo sudėtingumo ir įvairovės, tačiau būtent varliagyviai visada pavergė mano širdį.

Žinoma, paukščiais lengva grožėtis gražiais šauksmais ir dažnai ryškių spalvų plunksnomis. Žinduoliai, tokie kaip lapės, meškėnai, voverės, elniai, kojotai ir lokiai, kaip ir ropliai, ypač gyvatės, gali lengvai patekti į antraštes. Vabzdžiai, tokie kaip juodosios našlės vorai ir drugeliai monarchai, suprantama, dominavo daugelio kolektyvinėje psichikoje. Augalai, grybai ir dumbliai taip pat kupini paslapčių ir stebuklų, aprūpindami maistinėmis medžiagomis, kurios yra pačios gyvybės pagrindas.

Daugybė kitų gyvų organizmų – bakterijos ir vienaląsčiai protistai – verti tyrimo ir įvertinimo. Tačiau varliagyviai – varlės, rupūžės, salamandros, tritonai ir kaecilijos – man visada buvo ypač patrauklūs.

Spalvingas, toksiškas ir gleivingas

Kita vertus, mamai mano žavėjimasis šiais drėgnos odos, kartais gleivingais gyvūnais buvo daug mažiau žavingas. Neretai pasitaikydavo, kad viename iš daugybės mano terariumų ar akvariumų įvykdavo įsilaužimas į kalėjimą, vienas iš jų paskatino pašėlusiai ieškoti mano labai vertinamo šiurkščiaodo tritono. Šis 6 colių ilgio padaras gali išskirti tą patį tetrodotoksiną (TTX, savotišką neurotoksiną), kuris randamas kai kuriuose mirtingiausiuose pasaulio gyvūnuose, įskaitant mėlynžiedžius aštuonkojus, žuvis ir dygliažuves.

Žmonės taip pat skaito…

Kai mano tritonas buvo rastas ir padėtas į saugiu stiklu aptvertą tvorą, aš pareigingai nusiploviau rankas, o mama liepė paleisti visus savo gyvūnus atgal į laisvę. Mano kelias valandas aistringas gynimas dėl tolesnių „mokslinių tyrimų“ svarbos kažkaip pavyko ir aš išlaikiau savo laboratoriją.

Šiurkščios odos tritonai aptinkami nejudriuose tvenkiniuose, o jų mėlynai smėlio oda dramatiškai kontrastuoja su ryškia oranžine papilve. Šie tritonai dažnai klaidingai identifikuojami kaip Kalifornijos „oranžpilvieji“ tritonai, kurie atrodo nepaprastai panašūs ir taip pat yra nuodingi. Kaip ir daugelio nuodingų būtybių, šiurkštaodžių tritonų ryški odos spalva yra įspėjimas būsimiems plėšrūnams.

Tačiau, nepaisant teisingo įspėjimo, užpultas ir suvalgytas tritonas išskiria TTX per odą. Nors susikaupimo gali nepakakti, kad puolantis gyvūnas būtų tiesiog nužudytas, dažnai to pakanka, kad tritonas galėtų pabėgti. Neretai galima stebėti nepatyrusią keliaraiščio gyvatės ar plėšrūno atatranką po pirmojo įkandimo. Įdomu tai, kad kiekvieną kartą, kai šie tritonai išleidžia TTX, jie taip pat yra užtvindyti paralyžiuojančia chemine medžiaga, tačiau jie yra atsparūs poveikiui. Mokslininkai vis dar bando suprasti šio imuniteto mechanizmą.

Dvigubas varliagyvių gyvenimas

Varliagyviai yra šaltakraujai (endoterminiai) stuburiniai gyvūnai (turi stuburą) ir klesti tiek vandens, tiek sausumos buveinėse. Terminas „amfibija“ yra kilęs iš graikų kalbos žodžio „amfibija“, reiškiančio dvigubą gyvenimą. Tai tinkama, nes dauguma varliagyvių dalį savo gyvenimo ciklo praleidžia vandenyje (daugelis lervų formų apima žiaunas), o dalį gyvenimo praleidžia sausumoje. Kai kurie išsivystė gyventi tik sausumoje arba vandenyje.

Suaugusios varlės ir rupūžės uodegos neturi, o salamandros ir tritonai uodegas išlaiko ir suaugę. Cecilijos yra be galūnių, primena didelius kirminus ir gyvena atogrąžų vietose. Dauguma varliagyvių turi porėtą odą, kuri sugeria ir išskiria dujas, iš esmės veikdama kaip išoriniai plaučiai. Kai kurios sausumos salamandros ir varlės visiškai prarado vidinius plaučius ir pasikliauja tik „odos (odos) kvėpavimu“.

Dėl porėtos, labai sugeriančios odos varliagyviai yra labai jautrūs taršai, infekcijoms ir aplinkos pokyčiams. Šią mažų būtybių kolekciją, vadinamą „indikacinėmis rūšimis“, atidžiai stebi mokslininkai, kad padėtų stebėti ir sekti ekosistemos sveikatos pokyčius.

Devintojo dešimtmečio pabaigoje bendruomenės visame pasaulyje pranešė apie didelius varliagyvių nykimus, kai kuriose vietose sunaikintos visos populiacijos. Dešimtojo dešimtmečio viduryje buvo nustatyta, kad kaltininkas yra infekcinė grybelinė liga – chitridiomikozė. Nuo tada klastinga, labai mirtina ir užkrečiama liga buvo viena iš pagrindinių varliagyvių populiacijos mažėjimo visame pasaulyje priežasčių. Chitridiomikozę sukeliantis grybas Batrachochytrium dendrobatidis, nors ir nėra visiškai suprantamas, pirmiausia pažeidžia gyvūno odą, sutrikdydamas normalų kvėpavimą, hidrataciją, temperatūros reguliavimą ir normalų maistinių medžiagų perdavimą.

2019 m. moksliniame žurnale „Science“ paskelbtoje apžvalgoje nustatyta, kad chitridiomikozė buvo pagrindinis veiksnys, lemiantis daugiau nei 500 varliagyvių rūšių nykimo visame pasaulyje, iš kurių 90 išnyko. Kitaip nei tada, kai augau aštuntajame dešimtmetyje ir nežinojau apie patogenų plitimo šiems jautriems gyvūnams pavojaus, dabar žinome, kad kadangi B. dendrobatidis randamas Kalifornijoje, labai rekomenduojama vengti elgesio su varliagyviais.

Tačiau tai nereiškia, kad tolimi santykiai su varliagyviais neįmanomi. Ramiojo vandenyno medžio varlės (Pseudacris regilla, taip pat žinomos kaip Ramiojo vandenyno chorinė varlė) skambėjimas yra vienas džiaugsmingiausių ankstyvo pavasario garsų. Raskite tinkamą vietą po ilgo ir gilaus lietaus ir klausykite, kaip šie maži žali gyvūnai pradeda kviesti, kiekvienas patinas dainuoja savo dainą, tikėdamasis pritraukti patelę, o jų muzika tokia prikaustanti ir ritminga, kad gali įgauti anapusinį foninį šurmulį.

Ensatina yra “žiedo rūšis”

Išverskite uolą sode, perkelkite senus nukritusius rąstus ar net perkelkite vazoninį lauko augalą ir tikėtina, kad kur nors drėgnoje dirvoje rasite mažytę, lazdelę primenančią liekną Kalifornijos salamandrą. Arba galbūt rasite vieną iš mano mėgstamiausių salamandrų Ensatina.

Dauguma Ensatina sukūrė sudėtingus metodus, kad išvengtų plėšrūnų arba atgrasytų juos. Pavyzdžiui, lokaliai aptinkamas porūšis – E. oregonensis – turi blyškią pūvančio supuvusio minkštimo spalvą ir kitas porūšis, vadinamas EE. eschscholtzii – randama į pietus nuo Napos slėnio – spalva panaši į nuodingą šiurkščiaodį tritoną. Ensatina, kaip grupė, taip pat yra įspūdingas aktyvios specifikacijos pavyzdys.

1940-aisiais UC Berkeley herpetologas Robertas C. Stebbinsas pastebėjo įspūdingą atskirų Ensatino populiacijų požymį visoje Kalifornijoje. Ypatinga rūšies ypatybė yra ta, kad jos gali kryžmintis net tarp geografiškai nutolusių populiacijų, ir tai pasakytina apie plačiai paplitusią Ensatina. Nors spalvos labai skiriasi, skirtingos populiacijos kryžminasi. Tačiau Stebbinsas pastebėjo, kad yra dvi populiacijos, kurios gyveno netoli viena kitos, bet retai, jei kada nors kryžminosi.

Visa tai gali atrodyti kaip beisbolo viduje, bet leiskite paaiškinti, kodėl tai buvo svarbus atradimas evoliucijos tyrime. Kadangi evoliucija vyksta tokiais laiko tarpais, kurių žmogaus patirtis nesuvokia – naujos rūšys atsiranda per šimtus tūkstančių metų, jei ne milijonus – taigi retai pavyksta rasti aktyvų rūšių susidarymo pavyzdį. Tačiau Stebbinsas tikėjo būtent tai liudijantis per šią mažą būtybę. Ensatina vadinama „žiedinėmis rūšimis“, nes jų populiacija suformavo tarsi pailgą žiedą aplink Kalifornijos vidų – kai kurios subpopuliacijos buvo palei pakrantę, o kai kurios – Siera Nevados kalnų papėdėse – tapo pavyzdžiu tiriant pačius pati evoliucija. Šie tyrimai tęsiasi.

Kai buvau vaikas, galėjau valandų valandas sėdėti gamtoje ir mąstyti apie stebuklą, kurį galima pamatyti po apversta uola ar rąstu. Atidžiai stebėdamas sužinojau apie sudėtingas ir sudėtingas tarpusavyje priklausančių būtybių bendruomenes. Taip, buvo plėšrūnų ir grobio dinamika, bet taip pat buvo augalų, gyvūnų ir dirvožemio sinergijos ir tarpusavio priklausomybės. Daugelis organizmų atrodė keistai, o kai kurie iš pirmo žvilgsnio atrodė bauginantys.

Tada sužinojau, kad jei ką nors studijavau stebėdamas gamtą, eidamas į biblioteką, klausdamas ekspertų ar kalbėdamasis su keliais suaugusiais, kurie rimtai žiūrėjo į mano klausimus, paprastai rasdavau tris dalykus: 1) Mes mažai žinome. apie daugumą to, kas mus supa, 2) tai, ką mes žinome, yra nepilna ir 3) net pačių banaliausių pirmą kartą pasirodžiusių būtybių stebėjimas visada atvedė mane į nuostabų pasaulį ir norą sužinoti daugiau.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.